葉酸的實際化學名稱是蝶酸單麩胺酸(pteroylmonoglutamic acid),因葉酸已被用慣了,故現在均稱此維生素為葉酸(Folacin 或Folic acid)。葉酸是一種橘黃色的結晶粉末物質,無味無臭,不溶於酒精、乙醚或其他有機溶劑中,僅一部份溶解於熱水中。

純的葉酸是由三部份成分所組成,左邊是為蝶酸(pteridine),中間是對胺基苯酸(para amino benzoic acid--PABA抗灰髮素),右邊是為麩胺酸(glutamic acid)。若結構中右邊的麩胺酸被其他結構取代後,此維生素的功能即喪失掉。反之,若蝶酸(pteroic acid)與三個麩胺酸或七個麩胺酸分子結合,更具有生物的活性。

葉酸在中性或偏鹼性液中是較為穩定的,然在酸性液體中就不甚穩定,同時對光亦很敏感,故要用褐色的玻璃罐子包裝。

 

功能:
    1.葉酸和維生素B12關係密切,為造血系統中的台柱。
    2.骨髓中紅血球之合成即成熟之所必須。
    3.蛋白質合成中,葉酸也佔一席之地。
    4.現在一些葉酸抑制劑(ex:methotrexate)已被用來作為各種癌症
      之化學治療,作為抗腫瘤生長及細胞增生。

 

葉酸缺乏的症狀

主要作用在血液、腺體及肝臟組織中,對人的食慾、生長、繁殖、胃酸產生、蛋白質代謝、紅血球合成等有相當程度的關連。缺乏葉酸的通症,一般缺乏時會有貧血、消化不良、灰頭髮、生長不佳等毛病。

在動物方面,缺乏葉酸會引起巨紅血球性貧血(macrocytic anaemia)和白血球減少症(leucopenia),檢驗葉酸缺乏症可測定胺基酸代謝及蛋白質合成情形即能判定。葉酸缺乏時,腸道表層組織、骨髓細胞等更生快速的細胞生長會受影響。

在人類方面,缺乏葉酸時巨紅血球細胞成熟受影響而導致巨紅血球性貧血,伴隨著白血球減少症的發生。也有研究指出葉酸的缺乏會顯示精神病症候群,人會有情緒低落等現象。另外,腸道吸收不正常亦是缺乏葉酸所造成,腸道吸收不良會影響其它營養素的吸收,亦會造成貧血現象。

 

可用來治療的疾病

1.嚴重缺乏會有嗜酒症、貧血、動脈血管疾病、禿頭、下痢、疲憊、月經不順、精神障礙、胃潰瘍、緊迫等毛病。

2.葉酸缺乏每日口服10~30mg即可足夠,若有消化性吸收不良,腹瀉貧血、口腔炎、維生素缺乏症等,應持續吃葉酸治療。患有艾迪生毀滅性貧血症者(Addisonian pernicious anaemia),不能單一給與葉酸治療,還要補充其他相關營養素,因初期好像有一定的效果,但長久以往,並不能舒緩或預防神經系統的毛病發生。

 

使葉酸功能增大的營養素

若有某些營養素存在時,會增加葉酸的功能,如1.維生素B群、2.維生素B12、3.生物素、4.泛酸、5.維生素C等。

 

拮抗的物質及影響葉酸需要量的狀況

   1.酒類、2.煙草、3.咖啡、4.緊迫等現象,會使葉酸功能下降。

中華民國衛生署每日營養素建議攝取量 RDNA: 200mcg (衛生署每日營養素建議攝取量以16歲男性為基準。)

美國國立食品營養委員會每日營養素建議攝取量 RDA(Recommended Dietary Allowances): 400mcg 

 

來源:
    廣存於植物,尤其是綠色植物類,動物的肝和豆類食品中含量亦豐。

鮭魚----------------------------870
橘子----------------------------83
蘿蔔----------------------------11~13
牡蠣----------------------------240
牛肝----------------------------380
香菇----------------------------98
牛肉----------------------------100
菠菜-----------------------225~280
蛋-------------------------------86
蕃茄---------------------------12~14
雞肉-----------------------120~250
麥芽-----------------------280~330
胡蘿蔔--------------------------67
蘆筍-----------------------118~124
豬肉-------------------------65~140
甜菜---------------------------42
全麥---------------------------190
花椰菜-------------------------44
青豆---------------------------71
香菜----------------------------170
(每一百公克食物中所含葉酸的毫克數)

 

資料來源:

行政院衛生署

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